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制造业

美国工厂的黄金背影

张原峰:产业转移如潮水褪去,随着收入减少和失业,该地区原有偏向自由贸易的经济和政治立场发生转变,对全球化的误解和敌意越发难消解。

近来一部名为《美国工厂》纪录片引爆舆论场,焦点显然是那座美国工厂中发生的人与事,绝大多数国人未必会注意到影片主要的拍摄地——美国小城代顿。

片中透露福耀工厂前身是通用汽车的生产基地,这个信息揭示了代顿曾经的过往。上个世纪五十年代,通用汽车的子公司富及第(Frigidaire)在这里建立莫雷纳工厂,开始生产冰箱、空调和压缩机等白色家电与关键部件。通用汽车曾经是工业巨无霸,富及第是它在20世纪初并购的家电业务,在美国制造业的黄金时代,巨头们也想现在的中国大型企业一样,热衷于多元化和各向整合。富及第的代顿工厂也一直为通用配套生产车用空调、压缩机,以及通用工厂厂房建筑所需的工业空调。随着七十年代日本家电行业的崛起,富及第的产品逐渐失去竞争力,通用汽车从1981年开始将代顿的莫雷纳工厂改造为汽车组装厂房,开始了在代顿的汽车生产历程,后续几乎所有通用汽车的重要车型都在这里生产。代顿,也成为了这段时期全球最大的机床和模具加工中心之一,被美国人昵称为“小底特律”。一直到金融危机破产为止,通用在这里生产600万辆各型汽车,可随着日本、韩国汽车业崛起,美国车企在技术、品质和劳动生产率等竞争力要素方面被一一超越,通用汽车在2008金融危机后,再也无力运营,在政府出手纾困前宣布破产,本土生产企业也相继关闭,其中也包括莫雷纳工厂,这里的2400名工人随即失业。

不过,通用汽车与代顿的渊源却更早于此。上个世纪初,美国如初升的太阳蓬勃向上,也是那一代人的精神气质,而代顿以及它所在的俄亥俄可以称之为那时的硅谷,代顿最知名的人物是发明飞机的莱特兄弟,他们开启现代航空飞行时代的大门,而大发明家爱迪生也出生在俄亥俄北部的米兰镇。在美国,查尔斯.F.凯特林先生是与爱迪生同时代、同样声名卓著的发明家,他在职业生涯早期与同事在业余时间发明了汽车电打火装置,之后他们在代顿一个谷仓里创办了“代顿工程实验室公司(Dayton Engineering Lab Company——Delco)”,并延续电打火装置发明了汽车电子启动器,永远解除手摇发动汽车的痛苦,这两项发明率先都在一辆凯迪拉克汽车上进行了验证,凭借这两项发明和这层联系被当年的通用汽车看中,“代顿工程实验室公司(Delco)”于1918年被通用汽车并购为子公司,Delco在代顿成为通用汽车的研发中心,凯特林也在1920年成为通用汽车的副总裁,负责研究开发方面的工作长达27年,Delco也经过多年的发展壮大,最终演变成为汽车电子行业鼎鼎大名的德尔福(Delphi Corp.)集团。

凯特林在这二十多年的职业生涯里,带领团队陆续开发出车用风冷发动机、制冷剂氟氯昂、汽车防爆震添加剂——四乙基铅等,每一项都是改变人类生活的创造,并一直延续影响至今,

但激起凯特林创新热情的是他早期在一家企业的从业经历,这家企业就是同样建立在代顿的NCR公司。NCR是“国家收银机公司(National Cash Register Corporation)”的缩写,他们是现代收银机的发明企业,而收银机是现代零售业最重要的机具设备,它是零售业现代化的关键,如果没有收银机,零售业难以从原始的基于家庭信任的记账管理形态,进化到基于现代商业理念和管理方式的大规模零售形态,这个过程是不可想象的。

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